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Descubre cómo se está revolucionando la energía nuclear con la tecnología del científico ganador del Nobel, reduciendo el 80% de los residuos radiactivos y garantizando una gestión más segura y eficiente

Por Escrito Noel Budeguer
Publicado em 29/05/2024 às 09:36
Energía nuclear - residuos nucleares - residuos nucleares - radiación
Innovación nuclear: tecnología del científico ganador del Nobel que reduce los residuos radiactivos en un 80%. Descubra cómo esto afecta la gestión de residuos y la seguridad de la energía nuclear

Innovación nuclear: tecnología del científico ganador del Nobel que reduce los residuos radiactivos en un 80%. Descubra cómo esto afecta la gestión de residuos y la seguridad de la energía nuclear

Carlo Rubbia tiene 90 años. En 1984 ganó el Premio Nobel de Física por su descubrimiento de los bosones W y Z. Entre 1989 y 1993 fue director general del CERN. Ahora puede revolucionar la energía nuclear con un nuevo tipo de reactor que reduce radicalmente desecho radioactivo.

El problema de los residuos nucleares

La seguridad operativa de las centrales nucleares tiende a recibir la mayor atención, especialmente desde el accidente de Chernobyl, pero es la gestión del combustible nuclear gastado lo que a menudo causa más dolores de cabeza.

Los residuos nucleares siguen siendo radiactivos durante cientos de miles de años después de que se haya extraído toda su energía útil. Por ello, países como Finlandia, Suecia y España están construyendo cementerios subterráneos a grandes profundidades para almacenarlos de forma permanente.

La solución Transmutex

Lo que propone Carlo Rubbia, y que ahora intentará comercializar la empresa suiza Transmutex, es combinar un acelerador de partículas con un reactor nuclear subcrítico para poder utilizar un elemento ligeramente radiactivo como combustible de fisión.

Al igual que los alquimistas que intentan transformar metales en oro, la tecnología Transmutex utiliza el acelerador de partículas para transmutar el torio en un isótopo de uranio que puede procesarse inmediatamente, pero sin producir plutonio u otros desechos altamente radiactivos.

Explicación del inversor

Steel Atlas, uno de los inversores del proyecto, lo explica así:

Más segura que la fisión y más práctica que la fusión, la transmutación se basa en un proceso de dos pasos ideal para explotar como combustible el olvidado metal común torio: primero, la absorción de un neutrón que transmuta el torio en el isótopo de uranio 233 (U-238). ), el elemento estable que se encuentra en la naturaleza, que luego sufre fisión, produciendo energía.

Por otro lado, la energía nuclear basada en uranio (que utiliza U-235 o U-238) implica principalmente un proceso de fisión directa. El U-235, cuando es golpeado por un neutrón, sufre fisión inmediatamente, dividiéndose en núcleos más pequeños y liberando energía, sin un paso intermedio de transmutación.

80% menos radiactividad

La tecnología de Transmutex fue revisada durante meses por Nagra, el organismo nacional suizo que gestiona los residuos nucleares. Nagra confirmó que Transmutex puede reducir en un 80% el volumen de residuos nucleares, así como el tiempo que estos residuos permanecen radiactivos: de cientos de miles a 500 años.

Un impacto incalculable

Lo más interesante de la tecnología de transmutación es que podría aplicarse al 99% de los residuos nucleares existentes, lo que tendría un impacto global en la gestión de residuos nucleares y al mismo tiempo minimizaría la proliferación de nuevos residuos.

En cuanto a la seguridad operativa, el acelerador de partículas permite detener inmediatamente la reacción de transmutación en dos milisegundos, y el plomo líquido que se enfría en el reactor tiene la propiedad de autoenfriarse en caso de mal funcionamiento.

No será un camino fácil

El apoyo del gobierno suizo y rondas de financiación privada dieron un impulso a Transmutex. La tecnología llega en un momento ideal en el que el mundo intenta alejarse de los combustibles fósiles, pero al mismo tiempo exige más energía que nunca.

Sin embargo, Transmutex necesita superar dos obstáculos importantes. Oposición a la fisión para obtener energía nuclear, con países como Alemania y España cerrando sus plantas. Y el alto costo. Aunque Carlo Rubbia tuvo acceso a un acelerador de partículas de 5 mil millones de dólares en el CERN, ninguna planta nuclear tiene acceso a estos lujos, tal vez ni siquiera a pequeña escala. Por lo tanto, será necesario un fuerte apoyo estatal.

Imágenes

Transmutex, Markus Pösse (CC BY-SA 3.0)

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Noel Budeguer

De nacionalidad argentina, soy periodista y especialista en la materia. Cubro temas como ciencia, petróleo, gas, tecnología, industria automotriz, energías renovables y todas las tendencias del mercado laboral.

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